疫情肆虐下,跨大西洋拼箱业务为何依然稳定?

2020 年 09 月 09 日

 

管新冠肺炎疫情造成持续的经济下行压力,但在跨大西洋贸易中,海运拼箱公司和货代却在拼箱(LCL)业务量上感到宽慰。

 
近几个月来,越来越多的美国和欧洲托运人将拼箱服务作为替代航空货运,以及因疫情中断的整箱运输业务的一种廉价的方案。
 
“由于整箱运输和空运费用较高,跨大西洋航线的货代们往往选择拼箱(LCL)的方式来满足货物交付承诺。”海运拼箱业务公司ECUWorldwide的执行董事Marc Stoffelen如是说。
 
“此外,受疫情影响,短期内,在集装箱运输运力有限的情况下,这会持续下去,”Stoffelen表示,“因此,未来几个月拼箱货量将保持稳定。”
 
CH Robinson海运拼箱业务总监Greg Scott
 
海运拼箱公司将来自不同托运人的拼箱货物装载到同一个集装箱中,并由海运承运人将货物运输到目的地。三、四月份时,大西洋两岸的托运人突然发现自己的国际运输业务因疫情而受到限制,空运价格节节攀升,船公司也不得不削减运力投放。在这种情况下,拼箱服务提供商对跨大西洋两岸的市场也感到焦虑。
 
正如CL Robinson海运拼箱货业务主管Greg Scott表所说的一样,“在3月中旬至4月疫情非常严重之时,大西洋两岸的拼箱货量确实受到了不小的打击。就进口而言,我们可以看到出货量有所增加,但由货代公司开出的每单提单上记载的货运量仍低于平均水平。在高度依赖航空运输的跨大西洋市场上,随着空运费费率上涨,改用海运拼箱是有经济价值的,尤其是当航空运费暴涨至10美元/公斤时。”
 
与跨太平洋集装箱运输相比,跨大西洋集装箱运输并不是占主导地位的集装箱运输市场,但多年来,它一直是海运拼箱公司和货代的可靠选择。在疫情爆发之前,跨大西洋拼箱市场一直是在可预测的模式下运行的。
 
货运拼箱公司Shipco Transport执行副总裁Niels Nielsen表示,“从2020年开始,国际拼箱市场走势强劲,好于2019年。随着欧洲国家3、4月份因疫情原因封锁,我们看到货运需求开始出现下跌。但相对来说这种下跌仅持续了较短的时间,因为5、6月份我们的业务量就开始有所回升。”
 
NielsNielsen进一步解释道,由于客户订单的减少和航空货运能力下滑,托运人以及货代更多地将整箱业务转为拼箱服务。
 
拼箱货运商VanguardLogistics负责美国和加拿大地区的销售副总裁Robert Sutton对跨大西洋市场出现的这一现象也发表了评论。他认为,“运力限制和空运费率的增加使得在传统航空业务和传统海洋拼箱服务之间留下了一定的业务空缺。往常跨大西洋市场在下半年的货运量激增发生在8月,随后在9月、10月份回落,并在11月再次激增,12月再次下降。”
 
RobertSutton表示,“一般来说,欧洲货运量都很稳定,高价值产品具有更为显著的季节性。例如,汽车、化学品和消费品零售行业的货运量都是可以预测的。今年反常的是,7、8月份我们并没有迎来往常期望的货运高峰。疫情的不确定性使订单下滑,往年较高的库存也保持在较低水平,从而导致夏末的货运高峰并不明显。”
 
此外,大西洋东向航线的贸易毫无起色,船公司仍苦苦争取北美的出口货源;而在跨大西洋的西向航线上,从欧盟和中东到北美洲的出口正在增加,尽管运力仍受到停航的限制。
 
“从需求的角度来看,这两种情况都是正常的,”无船承运人BDPTransport首席运输官Carmen Gerace表示,“尽管如此,我们已经看到有很大一部分客户希望通过拼箱服务来优化货运支出。”
 
Shipco美国地区拼箱进口业务副总裁Jens Rehder表示:“跨大西洋市场的运价水平一直稳定且易于预测,波动幅度也不像其他航线那么大,因此托运人可以做好规划,通过调整拼箱运输和整箱运输降低供应链成本。”
 
直接加急拼箱服务
 
拼箱服务商从多个海运承运人那里预定集装箱舱位,然后将这些舱位零售给货代,货代代表托运人管理货运物流。这些拼箱公司能够提供高性价比的定期拼箱服务,即使面对船公司运力削减和空运运费上涨的风险。
 
拼箱公司CaroTrans Global总裁Chris Wilson表示:“整个疫情期间,我们的业务都得到了及时处理。我们的美国团队在过去六个月里表现很好,我甚至觉得这次疫情让我们有机会优化我们的某些业务环节。”
 
实际上,让跨大西洋市场的拼箱公司最头疼的一件事就是船公司发布的停航公告。与美国西海岸港口的跨太平洋市场相比,美国东海岸和欧洲港口之间的跨大西洋航线的中转时间要短得多。
 
TroyContainer Line首席发展总监Michael Troy II解释说:“当跨大西洋航线的客户因航线停航而延误了7天时,这会给原本海上运输仅需12天的供应链造成很大的压力。由于我们的客户需要在我们的承运人组合中找到可靠的周班航次,因此对拼箱业务的需求增加了。”
 
船公司的动向使得像Troy Container Line之类的拼箱集运商增加了从诸如芝加哥、纽约和亚特兰大等东海岸门户出发的直达拼箱服务,因此不会受到航次取消的影响。Troy表示:“如果某个港口没有提供所需的中转服务或航次取消,我们仍然可以在其他港口找到解决方案。”
 
部分像ECU Worldwide和Shipco的拼箱公司,正在为从事跨大西洋贸易的托运人和货代引入所谓的“加急”或“快速”拼箱服务,这一服务理念早已在跨太平洋市场出现,目的就是为了应对船公司航次取消和高昂的航空运费的问题。
 
尽管加急拼箱服务每立方米货运费率的价格是传统拼箱的三到四倍,但鉴于疫情影响,空运托运人不仅运力受到限制,费率也比往常高出许多,因此只要货物运输时间相对充足,选择加急拼箱业务可以使得他们省下三分之二到四分之三的成本。
 
Shipco美国地区出口拼箱副总裁ChristineSolorzano说道,“与跨太平洋市场一样,我们挑选运输效率最高的承运人;我们在原本的集装箱货运站(CFS)提供晚间通道,并且在货运站设有专用的下车道来提高物流效率。”
 
Solorzano相信加急拼箱的服务将成为一种趋势。她认为,“即使我们摆脱目前疫情的局面,加急拼箱业务也很可能成为一种标配。”
 
CHRobinson的Scott表示,“加急直达拼箱这项服务对于那些不能或不必支付高昂费用的企业来说将成为一种刚需。来自南欧和中欧的货物可以通过欧洲广泛的零担运输(相较于整车运输)网络运送到欧洲的主要装货港以获得拼箱服务。”

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